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A Apple disse que vai explorar óculos inteligentes em um impulso mais profundo de wearables

O desafio da Apple é encaixar toda a tecnologia necessária em um par útil de óculos conectados à Internet, que são pequenos e elegantes.

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A Apple Inc. está avaliando uma expansão para óculos digitais, uma área arriscada, mas potencialmente lucrativa da computação vestível, de acordo com pessoas familiarizadas com o assunto.



Enquanto ainda está em fase de exploração, o dispositivo se conecta sem fio a iPhones, mostra imagens e outras informações no campo de visão do usuário e pode usar realidade aumentada, disseram as pessoas. Eles pediram para não serem identificados falando sobre um projeto secreto.

A Apple conversou sobre seu projeto de óculos com fornecedores em potencial, de acordo com pessoas familiarizadas com essas discussões. A empresa encomendou pequenas quantidades de monitores para olhos próximos de um fornecedor para teste, disseram as pessoas. A Apple não encomendou componentes suficientes até agora para indicar uma produção em massa iminente, acrescentou uma das pessoas.



Caso a Apple decida prosseguir com o dispositivo, ele será lançado em 2018, no mínimo, disse outra pessoa. A empresa com sede em Cupertino, Califórnia, testa muitos produtos diferentes e é conhecida por pivotar, pausar ou cancelar projetos sem divulgá-los. A porta-voz da Apple, Trudy Muller, não quis comentar.



O CEO Tim Cook está sob pressão para entregar novos produtos em meio à desaceleração das vendas do iPhone, que responde por dois terços da receita da Apple. Em julho, ele expressou entusiasmo pela realidade aumentada após o surgimento do Pokémon Go, um jogo baseado em localização que usa a tecnologia. AR, como é conhecido, adiciona imagens e outras informações digitais à visão das pessoas do mundo real, enquanto a realidade virtual as envolve completamente em um ambiente gerado por computador.

Os óculos podem ser o primeiro produto de hardware da Apple direcionado diretamente para AR, disse uma das pessoas. Cook reforçou as capacidades de AR por meio de aquisições. Em 2013, a Apple comprou a PrimeSense, que desenvolveu tecnologia de detecção de movimento no sistema de jogos Kinect da Microsoft Corp. As compras de startups de software no campo, Metaio Inc. e Flyby Media Inc., seguiram-se em 2015 e 2016.

A AR pode ser realmente ótima, e temos investido e continuamos investindo muito nisso, disse Cook em uma teleconferência com analistas em 26 de julho. Estamos no alto de AR a longo prazo. Acreditamos que há grandes coisas para os clientes e uma grande oportunidade comercial.

A Apple tem patentes de RA para coisas como visão de rua em aplicativos de mapeamento. Também recebeu patentes de óculos inteligentes que fazem uso de realidade virtual completa. É improvável que a Apple aproveite a realidade virtual em um produto de consumo em massa, sugeriu Cook em outubro.

Não consigo imaginar todos aqui entrando em uma experiência de realidade virtual fechada enquanto você está sentado aqui comigo, mas posso imaginar todos aqui em uma experiência de realidade aumentada agora, disse ele durante uma discussão no palco em Utah.

O desafio da Apple é encaixar toda a tecnologia necessária em um par útil de óculos conectados à Internet, que são pequenos e elegantes o suficiente para serem usados ​​por pessoas comuns. A tentativa do Google de desenvolver óculos com conexão à Internet fracassou em parte porque sua minúscula bateria acabou rapidamente. O Google Glass, como foi chamado, também sofreu uma reação negativa de privacidade e uma percepção pública pobre de seu design externo.

Depois dessa decepção, as empresas de tecnologia em grande parte mudaram seu foco imediato para a RV e longe da RA. O Google lançou recentemente um fone de ouvido VR junto com seu smartphone Pixel, e a unidade Oculus VR do Facebook Inc. se uniu à Samsung Electronics Co. em um fone de ouvido semelhante. A Microsoft tem a oferta de AR mais pública. Seu produto HoloLens mostra imagens holográficas no campo de visão de um usuário.

O esforço da Apple pode ser mais difícil porque os chips, baterias e outros componentes que estarão disponíveis em um ou dois anos podem ainda não ser pequenos e poderosos o suficiente para construir óculos finos capazes de lidar com experiências de RA convincentes.

No entanto, com o tempo, desafios técnicos podem afetar os pontos fortes da Apple. A empresa é especializada em transformar tecnologia com a qual outros têm lutado em dispositivos fáceis de usar para as massas. Por exemplo, a Apple simplificou a tecnologia de impressão digital em um mecanismo de desbloqueio para o iPhone e tornou as telas de toque convencionais com o iPhone original.

Leia: Apple iPhone 8 pode vir com tecnologia de carregamento sem fio nunca vista antes: Relatório

A realidade aumentada vai demorar um pouco, porque existem alguns desafios de tecnologia realmente difíceis, mas acontecerá de uma maneira grande, e vamos nos perguntar quando acontecerá, como já vivemos sem ela, disse Cook no mês passado. Como nos perguntamos como vivemos sem nosso telefone hoje.